Best of 2022: Major Championships – Parte seconda

da | 25 Dic 2022 | News

Thomas impedisce a Zalatoris di vincere nuovamente il PGA Championship

Un mese dopo Augusta è andato in scena il secondo Major della stagione, il PGA Championship a Southern Hills, con il detentore della Green Jacket e numero uno mondiale Scheffler indicato come co-favorito insieme al campione in carica degli U.S. Open Jon Rahm.

Tuttavia, è stato il due volte campione McIlroy a portare la sua riscossa da Augusta a Tulsa, girando in 65 (-5), il suo giro più basso al PGA Championship, ottenendo un vantaggio di un colpo dopo il primo giro. Il primo giorno, dopo aver concluso il suo miglior giro in un Major con un 66, Will Zalatoris ha fatto di meglio il giorno dopo portandosi a -9 e a metà gara era in testa alla classifica precedendo il cileno Mito Pereira. Il leader della giornata precedente, McIlroy, è rimasto a cinque colpi di distanza dalla testa della classifica, chiudendo con 71.

Pereira, al suo debutto nel PGA Championship, è riuscito a risollevarsi da quattro bogey in cinque buche per chiudere il giro con un 69 e a conquistare un vantaggio di tre colpi in vista del giro finale. Matt Fitzpatrick e Zalatoris erano i suoi più diretti avversari e, come Pereira, puntavano a vincere il loro primo Major.

Tuttavia, nessuno di questi tre giocatori è riuscito alla fine a trionfare, poiché Justin Thomas è stato protagonista di una straordinaria rimonta prima di battere il connazionale Zalatoris in un play-off e vincere il suo secondo Major, cinque anni dopo aver vinto il primo in questo stesso evento.

Iniziata la giornata con sette colpi di distacco, Thomas ha chiuso con un 67 (-3). Pereira sembrava destinato a vincere il Wanamaker Trophy finché non ha fatto un doppio bogey alla 18, dopo aver tirato il suo tee shot in un ruscello, concludendo la giornata a -4. Zalatoris, che giocava nel gruppo precedente, ha messo a segno un coraggioso putt in par chiudendo con 71 per eguagliare lo score di Thomas e rendere necessario uno spareggio di tre buche.

Sia Thomas che Zalatoris hanno messo a segno un birdie alla buca 13, la buca d’apertura dello shootout. Thomas ha poi fatto un birdie con due putt alla 17, par 4 da 272 metri, in quello che si è rivelato il momento decisivo e ha sigillato la vittoria con un par alla 18.

All’inizio della settimana mi è stato chiesto quale fosse il vantaggio sicuro e io ho risposto: ‘Nessun vantaggio’“, ha commentato Thomas, eguagliando il record di John Mahaffey che era riuscito a rimontare da sette lunghezze di svantaggio per vincere il PGA Championship del 1978, sempre in uno spareggio, a Oakmont. “Non posso credere di essermi ritrovato in un playoff“.

Credit DP World Tour, Getty Images

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