American Express: vince Jon Rahm

da | 22 Gen 2023 | Tornei

Jon Rahm ha vissuto una giornata frustrante sui green, ed è bastato il suo 68 (-4) per tenere a bada l’esordiente Davis Thompson e conquistare il secondo titolo del PGA Tour statunitense al torneo American Express.

Lo spagnolo Rahm, reduce dalla vittoria nel Tournament of Champions alle Hawaii di due settimane fa, ha messo a segno cinque birdie sullo Stadium Course di La Quinta, in California, e ha chiuso con uno score totale di 261 (-27).

Thompson, che aveva iniziato la giornata a pari merito con Rahm, ha chiuso in 262.

“Ho colpito la palla alla grande, ho fatto un sacco di grandi putt… questo è il golf”, ha dichiarato Rahm a proposito di una moltitudine di putt che non sono andati a segno.

Rahm è stato in testa per gran parte della giornata dopo aver siglato due birdie alla 1 e alla 2, entrambi da mezzo metro. Ha poi messo a segno un birdie da due metri alla 9 e alla 11 ha recuperato un altro colpo, ma da lì in poi non è stato affatto facile.

Con un bogey alla 13, dove ha mancato il green e il suo putt da un metro e mezzo per salvare il par è andato a vuoto, Rahm si è ritrovato in parità con Thompson al comando.

È ritornato in testa con un birdie alla 16 par 5, dove il suo secondo colpo dal fairway ha evitato una ripida discesa verso un bunker a bordo green e il suo putt da 2 metri e mezzo per il birdie ha girato agonizzantemente intorno alla buca prima di entrarvi.

Nel frattempo, Thompson si è trovato in una posizione difficile in un bunker del fairway sulla 16, poi conclusa in par.

Il punto di svolta è stato alla 16“, ha detto Rahm. “Lui (Thompson) ha sbagliato il tee shot e io l’ho messo in fairway. Si tratta in pratica di una penalità di mezzo colpo”.

Sapevo che se avessi fatto quello di cui ero capace avrei avuto un vantaggio di un colpo nelle ultime due buche“.

Thompson, ex dilettante dell’Università della Georgia e vincitore del Korn Ferry developmental tour, ha fatto seguire al primo birdie di giornata alla 4 un bogey alla 5, dove si è imbattuto nell’acqua.

Ha ridotto il distacco a un colpo con i birdie alla 6, alla 9 e all’11.

Si è avvicinato in modo impressionante al pareggio sulla 17, dove il suo putt da 16 metri per il birdie ha lambito l’asta, senza entrare in buca.

Di solito lascio sempre l’asta nella buca da una lunga distanza“, ha commentato Thompson. “Sento che mi aiuta con la mia velocità. Probabilmente giocherò a lungo con il gioco del ‘cosa sarebbe successo se’ nella mia testa, purtroppo“.

Rahm ha poi visto il suo tentativo di birdie da 6 metri alla 17 fermarsi sul bordo della buca e si è ritrovato in un fairway bunker sulla 18, proprio mentre invece Thompson riusciva a centrarlo.

Tuttavia, il secondo colpo di Thompson ha attraversato il green costringendolo a un difficile chip da un avvallamento, mentre Rahm ha trovato il green per un par di routine che gli ha permesso di vincere.

Per fortuna è stato sufficiente“, ha affermato Rahm.

Nonostante la delusione, Thompson ha definito “una grande settimana” quella trascorsa nel deserto della California, dove i suoi cinque eagle nei primi due giri hanno eguagliato il record del PGA Tour in un torneo di 72 buche.

“Ho avuto molti nervi saldi e ho messo a segno molti colpi di qualità sotto pressione, il che è stato davvero fantastico”, ha dichiarato.

Xander Schauffele e Chris Kirk hanno condiviso il terzo posto chiudendo in 263. Il 62 di Schauffele è stato caratterizzato da un albatross alla 5 par 5, dove ha imbucato dal fairway il suo secondo colpo da 225 metri.

Kirk ha chiuso il giro in 64.

Il secondo classificato, il campione del Masters Scottie Scheffler, che aveva bisogno di un nono posto o di un piazzamento migliore per soppiantare Rory McIlroy in cima alla classifica, ha chiuso in 65 colpi (266, -22) all’11° posto.

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